248 000 robots industriels révolutionnent l'économie mondiale

Qu’il s’agisse de renouveler les parcs vieillissants, de profiter des politiques de stimulations de la recherche ou encore, d’investir dans les équipements en prise directe avec le numérique, l’industrie mondiale continue de s’engager massivement dans la robotisation de la production comme le montre la dernière étude de l’IFR.


Les ventes mondi a l e s de robots industriels ont atteint 248 000 unités en 2015, atteignant ainsi un nouveau record. Cela représente une hausse de 12 % par rapport à l'année précédente puisqu’en 2014, les ventes avaient culminé à 221 000. Ces résultats s’inscrivent en droite ligne du boom mondial de l'automatisation qui a commencé dans le sillage de la crise financière après 2009. Depuis ce point de départ, les chiffres caractérisant les ventes de robots industriels ont été multipliés par quatre puisque le marché mondial des robots industriels en 2009 s’élevait à seulement 60 000 unités, toutes catégories confondues.

Et il semble que cette tendance soit bien partie pour continuer dans les années à venir. En 2018, quelque 2,3 millions de robots industriels seront en service sur les sites de production un peu partout dans le monde ; soit deux fois plus qu'en 2009. C’est ce qui ressort de l’étude intitulée World Robotics Statistics 2016 réalisée par la Fédération internationale de robotique (International Federation of Robotics ou, IFR).

Dans le contexte global, cette croissance fortement positive est tirée par les pays émergents en pointe de l’automatisation et par des régions déjà très développées économiquement. En Europe par exemple, les chiffres de ventes totales pour les robots industriels en 2015 a augmenté de 10 % par rapport à l'année précédente pour atteindre 50 000 unités. Pris individuellement, les marchés les plus dynamiques se trouvent dans l’Union Européenne puisqu’il s’agit de l'Allemagne avec à elle seule 20 000 unités, de l’Italie qui suit avec 6 700 unités et de l'Espagne qui totalise 3 800 unités.

La croissance en Amérique a été encore plus dynamique, avec des ventes en hausse de 15 % et qui totalisent 37 000 unités. Les Etats- Unis arrivent évidemment en tête avec 27 000 unités vendues et une croissance de 3 %. L’automatisation fait un bond en avant très substantiel au Mexique puisque les ventes de robots y ont doublé en une année pour atteindre de l’ordre de 5 500 unités. Ce sont les investissements réalisés dans l'industrie automobile – des produits que le Mexique exporte vers les Etats-Unis et en Amérique du Sud – qui sont à l’origine de cette évolution très sensible.

Mais c’est bien l'Asie qui génère la plus forte croissance du marché mondia l puisqu’un total de 156 000 unités s’y est vendu en 2015, soit une hausse de 16 %. Avec 68 000 robots industriels à elle seule (+17 %), la Chine – territoire immense tant par sa superficie que par sa population et donc son marché intérieur – dépasse le volume que représente le marché européen. Or, les ventes d’équipements automatisés et de robots en Chine s’effectuent pour 69 % du total au bénéfice des constructeurs extérieurs, notamment européens. Dans le même temps, les concurrents locaux ont, aussi considérablement élargi leur part de marché qui est désormais de 31 % contre 25 % en 2013.

De leur côté, les marchés de la robotique en Corée du Sud (37 000 unités) et au Japon (35 000 unités) continuent d'occuper les deuxième et troisième places dans les ventes mondiales derrière l’Empire du Milieu et devant ceux des Etats-Unis et de l’Allemagne. On remarquera que ce top-five représente le trois quarts des ventes mondiales de robots industriels. Décomposées en secteurs, les ventes mondiales se concentrent dans l'industrie automobile qui se taille la part du lion en matière d’automatisation basée sur les robots industriels. En 2015, de l’ordre de 95 000 unités ont été vendues sur ce seul segment, générant une augmentation de 1 %. Les secteurs qui ont affiché la plus forte croissance en 2015 ont été l'industrie des métaux (+ 63 %), l'industrie du caoutchouc et des matières plastiques (+ 40 %), suivie par l'industrie de l'électronique (+ 16 %).

« La vague de transformation numérique par l'automatisation continuera à stimuler l'essor de la robotique jusqu'en 2018 » a déclaré Joe Gemma, président de l’IFR. « Les développements dans le domaine des technologies de l’information liés aux différentes facettes industrielles de l'Internet des objets et de nouveaux services en réseau sont en train de changer radicalement les entreprises qui produisent des biens de grande consommation et des équipements professionnels. Les machines et la logistique associées à de nouvelles offres de service fusionnent dans des systèmes de cyber-physiques hautement intégrés. L'objectif reste évidemment de disposer d’usines intelligentes pour travailler de manière plus souple, plus rentable et plus productive. »